Comment la salamandre a-t-elle traversé la route ? Grâce à une équipe de bénévoles

Si vous explorez l’une des nombreuses zones boisées de la Nouvelle-Écosse par une nuit pluvieuse d’avril et que vous voyez un groupe de personnes avec des lampes de poche et des équipements haute visibilité sur le bord de la route, il y a de fortes chances qu’ils jalonnent un passage à niveau de salamandre .

Les salamandres à points jaunes sont la plus grande espèce de salamandre de la province. Ils passent la majeure partie de leur vie sous terre, mais font surface pendant environ deux semaines chaque printemps pour se reproduire.

Il est facile de prédire où ces salamandres traverseront pour se rendre à leurs bassins de reproduction – elles vivent environ 30 ans et empruntent les mêmes voies toute leur vie.

Mais les traversées peuvent être risquées, ils ont donc besoin d’un peu d’aide.

« Vous pouvez imaginer à quel point les choses ont changé sur une période de 30 ans, en particulier dans les zones urbaines », a déclaré Clarence Stevens, un consultant en environnement impliqué dans plusieurs efforts de conservation bénévoles locaux et provinciaux.

« Beaucoup de ces salamandres doivent maintenant traverser des routes ou même plusieurs routes pour atteindre leurs aires de reproduction. En conséquence, beaucoup d’entre elles finissent par se faire écraser. »

Stevens a déclaré qu’il est important de s’assurer que vos mains sont propres et exemptes de tout produit avant de toucher une salamandre. (Judy Keating/Facebook)

C’est là que Stevens et son groupe de bénévoles interviennent.

Ils sortent la nuit dans des conditions parfaites et recherchent de grands groupes de salamandres près de la route. Ensuite, ils les aident à traverser.

« Les nuits chaudes et pluvieuses, nous sommes en mesure d’aider, par exemple, 40 ou 50 ou plus de 100 d’entre eux … parce qu’ils font un mouvement de masse à ce moment-là », a déclaré Stevens.

Stevens et d’autres passionnés de la nature surveillent les traversées de salamandres depuis des années. Mais il s’est associé l’année dernière à l’organisation à but non lucratif Halifax Field Naturalists pour encourager les gens de toute la province à sortir seuls pour aider aux traversées.

Laura Eamon est l’une des bénévoles qui a commencé à travailler avec le groupe l’année dernière. Elle n’avait même jamais vu de salamandre avant d’entendre parler de la campagne de Stevens, mais elle était devenue accro après la première nuit.

Eamon a déclaré qu’elle n’avait jamais vu de salamandre avant de commencer à faire du bénévolat avec le groupe. (Soumis par Laura Eamon)

« C’est juste quelque chose que vous pouvez faire, c’est quelques heures, c’est immédiat, et vous pouvez vraiment voir l’impact avec l’amélioration de l’habitat », a déclaré Eamon.

Elle a dit que son expérience la plus enrichissante a été de creuser des fossés le long d’un sentier pour permettre aux salamandres de pondre leurs œufs en toute sécurité.

Le lendemain, le fossé était tapissé de centaines d’œufs.

« Ainsi, les amphibiens ont pu voir le nouvel emplacement et y pondre leurs œufs », a déclaré Eamon. « Et ça n’existait pas avant que nous sortions. C’était donc le sentiment le plus incroyable. »

Espèces en « déclin rapide »

Les salamandres à points jaunes ne sont pas classées comme en voie de disparition ou à risque, mais Stevens a déclaré que leur nombre est en « déclin rapide » comme de nombreuses autres espèces d’amphibiens.

« Les amphibiens sont très sensibles aux changements de leur environnement », a-t-il déclaré.

« Ainsi, chaque fois qu’un plan d’eau devient pollué ou que vous obtenez un ruissellement de la route ou quelque chose comme ça, et même les changements de température, les tuent. »

Il a déclaré que le taux de survie des œufs de l’espèce est également faible. La salamandre maculée pond des œufs dans l’eau, mais l’emplacement doit répondre à certaines conditions.

Les œufs de salamandre à points jaunes sont représentés dans un bassin d’eau. (Angela Myers/Facebook)

« Ils ne peuvent pas utiliser de piscines, d’étangs ou de lacs assez grands pour contenir des poissons, car les poissons engloutissent leurs œufs comme des fous », a déclaré Stevens. Cela signifie qu’ils pondent souvent des œufs dans des flaques d’eau, ce qui n’est pas idéal.

Pour cette raison, les VTT représentent un risque important pour les populations de salamandres, a déclaré Eamon.

« Vous savez, la partie la plus amusante d’être sur un VTT est de traverser des flaques d’eau, mais ces flaques sont des piscines parfaites pour que les amphibiens pondent leurs œufs. »

Elle a dit que les bénévoles essaient de chercher des œufs sur les sentiers et de les déplacer sur le côté pour leur donner une meilleure chance d’atteindre la maturité.

Lorsque les salamandres disparaissent d’une zone, Stevens a déclaré que cela avait un impact important.

« Ils jouent un rôle si important dans notre environnement qu’à mesure qu’ils disparaissent des plans d’eau, ces plans d’eau deviennent plus infestés d’insectes. Et il y a tout un effet de cascade. »

Que faire si vous en repérez un

Quiconque se promène sous la pluie en avril peut aider une salamandre s’il en tombe par hasard. Stevens a déclaré qu’il avait quelques conseils simples pour les futurs sauveteurs.

Si vous les déplacez hors de la route, « emmenez-les dans la direction à laquelle ils font face même si vous ne voyez pas d’eau car ils peuvent quitter l’eau parce qu’ils ont déjà pondu leurs œufs et retourner dans la forêt à nouveau . »

Le groupe affirme avoir sauvé tous les types d’amphibiens de la province. Une salamandre à dos roux est représentée. (Hunter Stevens/Facebook)

Stevens a déclaré que des mains propres sont indispensables pour manipuler les salamandres.

Eamon a dit qu’elle emmenait ses belles-filles avec elle pour chercher des amphibiens. Elle a suggéré que toute personne intéressée puisse apprendre comment.

« Clarence est une connaisseuse de la salamandre et est capable de… regarder avec vous des cartes de votre communauté et de trouver des endroits qui pourraient être des zones actives potentielles pour les amphibiens », a-t-elle déclaré.

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