« Un homme hors du commun » qui « ne lâchait rien », salue le monde de la course automobile

« La Formule 1 va prendre un grand coup », a réagi, samedi 28 novembre sur franceinfo Jacques Laffite, pilote automobile français, après le décès du Britannique Frank Williams, à l’âge de 79 ans. Il avait inscrit son nom dans l’histoire de la Formule 1 avec l’écurie éponyme qu’il a fondée dans les années 1970.

« C’est Frank qui m’a fait démarrer en Formule 1 en 1974, raconte Jacques Lafitte :  J’aime beaucoup Frank, je me souviens que c’est grâce à lui que j’ai fait tout ça, donc je suis très triste ». Il rend aussi hommage à la persévérance de son ancien mentor : « Hargneux, il ne lâchait rien, il a tout fait pour être dans la course automobile ».

Il s’est battu comme un diable avec peu d’argent. Tout doucement il a trouvé les financements nécessaires. Il les doit à son talent.

Jacques Lafitte

à franceinfo

Frank Williams était tétraplégique depuis un accident de voiture en mars 1986 et avait passé les dernières décennies de sa vie dans un fauteuil-roulant. « Il a eu du courage, il a continué à venir sur les grands prix, à mener son équipe et son entreprise », salue Jacques Lafitte. 

« C’était un homme remarquable, passionné. C’est cette passion qui l’a fait survivre avec ce handicap », abonde, sur franceinfo, Jean Todt, président de la Fédération internationale de l’automobile.

« C’est une leçon pour tout le monde, une leçon sur les dangers de la route, une leçon humaine de persévérance et de volonté incroyable »

« C’était un homme hors du commun, il a passé la moitié de sa vie handicapé, insiste Jean Todt. Il a voulu continuer à vivre normalement, à participer à des réunions, à gérer son équipe, à se déplacer sur les courses. Il a vécu pour et par la compétition automobile toute sa vie. »

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